Friday, January 18, 2008
Email

Un nuevo informe sobre alcoholismo

Scroll down for an English version of the column.

Summary: The PanAmerican Health Organization has released a report that shows alcoholism rates in North and South America are higher than on other continents. Also, advice on where to get help.

Un informe de la Organización Panamericana de la Salud dado a conocer a principios de diciembre indica que el consumo de alcohol en Sur, Centro y Norte América ha alcanzado niveles que superan a los encontrados en la mayoría de los continentes.

El consumó excesivo de alcohol en nuestra región se ha convertido rápidamente en la mayor preocupación de aquellos encargados de la protección de la salud pública.

Como es bien sabido el alcoholismo no sólo afecta al individuo adicto; esto se debe a que las repercusiones de su enfermedad se dejan sentir con más dureza en la vida familiar, lo que se refleja en constantes episodios de violencia domestica y abuso de los menores.

El alcoholismo también se hace sentir en otras áreas de la vida diaria: en el trabajo debido a continuas ausencias y enfermedades; en la seguridad pública debido al uso de vehículos, maquinarias y herramientas por individuos en estado de embriagues; en los servicios hospitalarios y de emergencia debido a constantes crisis médicas.

El alcoholismo es responsable de largas horas en los juzgados, y la utilización de recursos tales como los servicios carcelarios. Finalmente, el alcoholismo es responsable por un importante número de muertes violentas o prematuras especialmente entre los hombres.

El informe de la Organización Panamericana de la Salud señala que se ha constatado que los niños en muchos casos empiezan a beber a la edad de 10 años. Según los resultados de la investigación realizada, se estima que en el continente americano durante el año 2002 perecieron 69.000 personas entre las edades de 15 y 29 años como resultado del uso del alcohol o sus consecuencias tales como enfermedades, accidentes o violencia.

Posteriormente el informe de la Organización Panamericana de la Salud dirigido por la Doctora Maristela Monteiro señala, que uno de los factores que permite la expansión del uso del alcohol y hace legítimo su uso, es la forma en que es comercializado y promovido. Estas acciones en muchos casos está destinadas a influir a los menores de edad, a los menos educados y a los sectores más pobres de la población. Los patrocinadores y mercaderes del alcohol utilizan el deporte, la moda, el arte, la música, el cine, los medios de comunicación, y a través de todas estas vías, y con el uso de múltiples campañas publicitarias transforman el consumo excesivo del alcohol en una conducta socialmente aceptable, la que aparentemente no tiene riesgos ni consecuencias. Sin embargo las estadísticas señalan lo contrario y establecen que:

n 40 por ciento a 50 por ciento de los accidentes de transito son resultado del uso del alcohol.

n 15 por ciento a 20 por ciento de las consultas médicas están relacionadas al uso del alcohol.

n 15 por ciento a 20 por ciento de los accidentes laborales tienen origen en personas embriagadas.

n 50 por ceinto de los homicidios tiene conexión con el alcohol.

En la ciudad de Roanoke existen servicios en los cuales se puede obtener asistencia no sólo para la rehabilitación si no también para la prevención del alcoholismo. Consulte en el Departamento de Salud de Roanoke o Alcohólicos Anónimos.

-------------

A New Report on Alcoholism

By: Ricardo Valdivieso

A report from the PanAmerican Health Organization made public at the beginning of December indicates that the consumption of alcohol in South America, Central America and North America has reached levels above those found in a majority of other continents.

The excessive consumption of alcohol in our region has rapidly become the biggest concern of those in charge of protecting public health. It is well known that alcoholism not only affects the addicted individual, but also has repercussions that are felt most heavily by families through constant episodes of domestic violence and child abuse.

It also affects work because of frequent absenteeism and sickness as well as the public safety sector because of the use of vehicles, machinery, and tools by individuals under the influence.

Alcohol affects hospitals and emergency services because of repeated medical crises. Alcoholism is also responsible for the utilization of many hours of court time and resources such as detention facilities. Finally, alcoholism is responsible for an important number of violent and premature deaths, especially among males.

The report of the PanAmerican Health Organization also indicates that it has been observed that many children start to drink by the age of 10. According to their investigation, it is estimated that on the American continent during the year 2002, approximately 69,000 young people between the ages of 15 and 29 perished as a result of the use of alcohol which leads to disease, accidents or violence.

The report, based on the work of Dr. Maristela Monteiro, also indicates that one of the factors that has allowed the expansion of the use of alcohol and legitimized its use is the way in which it is commercialized and promoted. Such actions in many cases are destined to influence minors, those less educated and the most impoverished sectors of the population. Promoters and merchants of alcohol utilize sports, fashion, art, music, cinema, and the media, and through all these avenues with multiple publicity campaigns, they transform the consumption of alcohol into socially acceptable conduct with no apparent risks or consequences. Nonetheless, the statistics signal the opposite and establish that:

n 40 percent to 50 percent of traffic accidents are alcohol related.

n 15 percent to 20 percent of medical visits are alcohol related.

n 15 percent to 20 percent of work-related accidents happen to individuals under the influence of alcohol.

n 50 percent of homicides are alcohol related.

In the city of Roanoke offers services for alcohol rehabilitation as well as prevention. Consult with the Roanoke City Health Department or contact Alcoholics Anonymous.

Weather Journal

News tips, photos and feedback?
Sign up for free daily news by email
BUY A PHOTO
[BROWSE PHOTOS]