Thursday, December 11, 2008
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Funciones de un magistrado

Scroll down for an English version of the column.

Summary: An explanation of the magistrate's office and how it works, especially in regard to protective orders.

Uno de los recursos legales más desconocidos por la comunidad hispana es justamente el más accesible, este es el servicio que ofrece la oficina del magistrado. Hasta el año de 1974 en el estado de Virginia, se seguía la antiquísima tradición inglesa de mantener un juez de paz en las ciudades y zonas rurales. Con la reorganización judicial de los años setenta se crea un sistema estatal que permite la designación de magistrados. Lo más importante a destacar es que los magistrados no son jueces, y no tienen la tarea de enjuiciar a una persona; sin embargo son considerados como una parte importante del sistema judicial del estado de Virginia. De acuerdo a las leyes, la función esencial del magistrado es la de ofrecer una revisión independiente e imparcial de un reclamo presentado por un oficial de la policía o una persona. Desde un principio, se ha determinado que el magistrado si bien tiene como función de mantener la paz, no es parte de los servicios policiales. El magistrado por otra parte tiene la facultad de entregarle al público información general con relación a cual son los procedimientos en materias civiles o criminales. Es de indicar que los magistrados son designados por los jueces del distrito donde este ejercerá sus mandatos.

Entre las responsabilidades más conocidas de un magistrado se encuentra las de firmar las ordenes de protección de emergencia. Una orden de protección puede ser solicitada por un oficial de la policía, o la persona que esta sufriendo abusos. El magistrado firmaráuna orden de protección, si puede determinar que existen pruebas razonables que una persona ha cometido un asalto con violencia física, o que ha perpetrado un acto de violencia familiar, y concluye que aun existen las posibilidades y el peligro que esta persona repita sus acciones violentas. Por lo general esta orden de protección prohíbe al abusador cometer nuevos asaltos, le entrega la posesión de la residencia a la victima y no permite que el abusador entre en ella, prohibiendole todo tipo de contacto con la victima. Esta orden de protección expira en 72 horas, tiempo suficiente durante el cual la victima puede presentarse en un juzgado. Si el Juzgado Juvenil y de Relaciones Domesticas donde por lo general se atienden estos casos se encuentra cerrado, la orden puede ser extendida hasta las 5 de la tarde del día siguiente.

Otra de las funciones del magistrado es la de determinar qué tipo de fianza y su cantidad en el caso de personas que están detenidas, y qué deberán comparecer frente a un juez. En estos casos el magistrado puede optar por una fianza, si el individuo detenido no ofrece garantías que compadecerá cuando se le es indicado, el magistrado puede ordenar su detención hasta que un juez revise el caso.

Un magistrado puede firmar una orden de protección autorizando a la policía el traslado a un centro de atención medica de una persona que no puede valerse por si misma y que está en un inminente peligro, o la detención temporal en un hospital psiquiátrico de una persona que esta mentalmente enferma, la cual se rehúsa a aceptar atención médica.

Es de dejar en claro que un magistrado no tiene como función el entregar consejería legal. Si usted necesita ayuda legal debe contratar a un abogado. Si usted tiene dificultades para obtener un abogado puede pedir asistencia en la Asociación de Abogados de Virginia llamando a los teléfonos (800)-552-7977 o (804) 775-0808.

For English version, see roanoke.com/columnists.

English Translation

The Role of the Magistrate

One of the legal resources most unknown to the Hispanic community is also the most accessible. These are the services offered by the Magistrate's Office. Until 1974 the state of Virginia followed the old English tradition of maintaining a justice of the peace in its cities and in the rural areas. With the judicial reorganization of the 1970's, a state-wide system was created which introduced the role of the magistrate. It must be emphasized that the magistrates are not judges, and they do not preside over trials; nonetheless, they are considered an important part of the judicial system in Virginia. According to the law, the essential function of the magistrate is to provide an independent and impartial review of a complaint presented by an individual or a police officer. From the very beginning it was established that the magistrates, even though they have the function of maintaining the peace, are not part of the police force. The magistrates have the responsibility of providing the public with information in regard to procedures for civil and criminal matters. The magistrates are appointed by the judges of the districts where the magistrates will perform their duties.

One of the most well known responsibilities of a magistrate involves the issuance of emergency protective orders. A protective order can be requested by a police officer or an individual who is suffering abuse. The magistrate will sign an order of protection if they can determine that there exists reasonable proof that a person has committed an assault and battery or that a person has committed an act of domestic violence, and if the magistrate concludes that there exists a real possibility of further violence or danger. In general, a domestic violence protective order prohibits the abuser from committing additional damage, grants possession of the residence to the victim, and does not permit the abuser to enter the home or maintain any contact with the victim. This order expires in 72 hours, sufficient time for the victim to be scheduled to appear in front of a judge for a hearing. If the Juvenile and Domestic Relations Court is closed when the order expires, the order can be extended until 5 pm on the next business day that the court is in session.

Another function of the magistrate is to determine the type and amount of bail in case a person is detained and they have a court appearance scheduled. In these cases, the magistrate can opt for bail or can order detention until the judge can review the case.

A magistrate can sign a protective order authorizing the police to transport an individual to a medical facility when they cannot care for themselves and are in imminent danger, as well as the temporary detention in a psychiatric facility of a person who is mentally ill and refuses to accept medical attention.

It must be clarified that a magistrate is able to offer information but not legal advice. If you need legal aid, contact the Virginia State Bar Referral Service by calling (800)-552-7977 or (804) 775-0808.

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