Sunday, September 04, 2011
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El Dia del Trabajo

Scroll down for an English version of the column.

Summary: The history of Labor Day in the United States.

"Labor Day" (El Dia del Trabajo), celebra los logros alcanzados por los trabajadores de este pais, lo que tradicionalmente ocurre en los primeros dias de septiembre.

Por otra parte, esta celebracion marca el fin del verano. Este feriado federal tiene sus origenes en el ano de 1894, y fue creado con el proposito de hacer resaltar la fuerza, y el espiritu de las organizaciones laborales, al mismo tiempo de ofrecer un dia en que las familias puedan reunirse.

"Labor Day" es un dia que se caracteriza por los discursos politicos (especialmente en ano de elecciones). Durante este dia se preparan asados, picnic, y es posible disfrutar de los fuegos artificiales. Innumerables personas viajan durante esta celebracion, adelantandose al inicio del otono. Finalmente es de indicar que "Labor Day" da paso al inicio de la temporada deportiva.

El origen del "Labor Day" esta historicamente ligado a una de las mas violentas huelgas del ferrocarril de los Estados Unidos: la huelga de Pullman en 1894.

La huelga se inicio en la ciudad de Pullman, en el estado de Illinois, en las afueras de la ciudad de Chicago. En dicha ciudad, alrededor de 3000 trabajadores ferroviarios protestaban la decision de los empresarios de reducir sus salarios, ademas de las largas jornadas de trabajo.

La huelga decretada por el sindicato ferroviario (Railway Union), el primer sindicato que logro unir a un gremio a nivel nacional, fue caracterizada por el periodico "The New York Times" como: "La lucha entre una de las mas grande e importante organizacion laboral, y la totalidad del capital ferroviario".

La huelga se extendio a 27 estados de la nacion, e involucro a mas de 250,000 trabajadores. El trafico ferroviario fue severamente interrumpido, lo que termino en una decision del presidente Grover Cleveland de enviar tropas del ejercito, con el proposito de terminar la huelga. Al desatarse la violencia, perecen 13 huelguistas y 57 reciben heridas. Se calcula que el dano a las propiedades alcanzo a $340,000 dolares (el equivalente a $9 millones de dolares actuales).

El lider del sindicato (American Railway Union), Eugene Debs, fue enjuiciado, y enviado a prision por 6 meses. Posteriormente Eugene Debs postulo a la presidencia del pais en 5 ocasiones.

El entonces gobernador de Illinois, indignado por la orden del presidente Cleveland de despachar tropas para poner fin a la huelga, lo llevo a oponerse a su reeleccion como presidente; debate que tuvo lugar durante la Convencion del Partido Democrata de 1896.

La legislacion que crea el "Labor Day" fue aprobada y firmada como ley en 6 dias, inmediatamente después del fin de la huelga. El presidente Cleveland se mostraba temeroso de futuros conflictos laborales, y su deseo era reconciliarse con los trabajadores, lo antes posible.

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English Translation

Labor Day

By Ricardo Valdivieso

Labor Day, a celebration of the American worker, is observed each September and marks the end of the summer season. The federal holiday began in 1894 and was designed to show the public the spirit and strength of labor organizations and also to be a festival for families to enjoy. Political speeches are common on this day, especially in election years. Barbeques, picnics, and fireworks are enjoyed across the country, and many people take the opportunity for one last long weekend to travel before autumn. Labor Day also means the start of the fall sports season. The origin of Labor Day is tied to the most deadly railroad strike in the United States -- the Pullman strike of 1894. This strike began in the city of Pullman, Illinois outside Chicago when 3,000 railroad workers responded to a cut in wages and long workdays. The strike involved the American Railway Union, which was this nation's first industry-wide union, and was described at the time by the New York Times as: "a struggle between the greatest and most important labor organization and the entire railroad capital." The strike spread to 27 states and involved 250,000 workers. Rail traffic was severely disrupted and eventually President Grover Cleveland called in the United States Army and the US Marshals to break up the strike. Violence continued and 13 strikers were killed and 57 wounded. More than $340,000 in property damages occurred during the strike (this would be equivalent to almost 9 million dollars today). The leader of the American Railway Union, Eugene Debs, was put on trial and sent to prison for six months. He would later run for President of the United States five times. The Governor of Illinois was very angry with President Cleveland for using federal forces to break the strike and later blocked Cleveland's re-nomination for president at the Democratic National Convention in 1896. The legislation to make Labor Day a national holiday was rushed through Congress and signed into law only six days after the strike ended. President Cleveland was afraid of further labor conflicts and wanted to offer reconciliation with workers as quickly as possible.

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